Sundus Abbas speech, Iraqi Turkmen representative at the European Parliament (eng. & fr)

Sündüz Abbas

Sundus Abbas’s speech, Iraqi Turkmen representative at the European Parliament

The Turkmen of Iraq support a united democratic Iraq and expect to see justice, equality, fairness, an end to discrimination, the right to self-determination, to obtain rights equal to those obtained by other groups and save whatever is left of our unique culture and population and an end to violence. Unfortunately, these expectations are far from reality.

Turkmens in Iraq

The Iraqi Turkmen are a community of around 3 million, predominantly present in the Iraqi provinces of Mosul, Erbil, Kerkuk, Salahaddin and Diya, Baghdad and Wasit. They represent the third largest ethnic group in Iraq (13% of the population) and, since 29 July 2012, they are officially recognized by the Iraqi Parliament as one of the three main ethnic components of the country’s population. Kerkuk is considered by the Turkmen as their capital city. This area, within the ‘Turkmeneli’ region of Iraq, produces nearly 20% of the Iraqi and 2.2% of the world’s petroleum. The Turkmen region has large natural resources such as oil, gas and Sulphur. In addition, there is an abundant production of wheat and cotton. However, the national Government in Baghdad and the Kurdistan Regional Government (KRG) constantly fight for the control of the oil-rich city, which has harbored for centuries a diverse population including Arabs, Kurds, Turkmens and Christians. The Turkmens are distinct in language and culture from both their neighbours, the Arabs and Kurds. Yet, the Turkmens are continuously denied political rights and systematically face attempts to assimilate them in the Kurdish or Arab identity.

Iraqi Turkmens have been subjected to intensive assimilation policies, forced emigration and cultural erosion. They have been victims of assimilation and ethnic cleansing campaigns, marginalized and denied their right of self determination, autonomy and any role in the state affairs. No Turkmen has held a high position in any Iraqi government and still until today. This policy reached its peak during the Baath regime. After the fall of the Saddam Hussein’s regime in 2003, all Iraqis had high expectations of the interim administration established after April 9th, 2003. Turkmens expected to see democracy, justice, equality, fairness, an end to discrimination, the right to self-determination and an end to violence. Unfortunately, the opposite had occurred. Confiscation of land was one of the major features of the assimilation policies of the Ba’ath regime. Through the Arabization processes by Saddam regime, Turkmen lands has been confiscated and given away to Arabs. During the thirty-five years of Ba’ath regime from 1968 to 2003, the sum of the lands which were confiscated in different provinces was estimated to be more than a half million acres, most of which belonged to Turkmens.

In 2003 after the fall of Ba’ath regime Turkmen regions were exposed to serious Kurdification processes after which the Kurdish parties controlled the Turkmen regions. Changing the administrative boundaries and seizing the lands by resettling Kurds, as a result of the demographic shift seen in all lands seized by Kurdish forces, Kerkuk’s council elections and most recent census are seen as fraudulent by Turkmen as they do not accurately reflect Kerkuk’s population. Almost all the Turkmen regions in the so-called disputed areas were exposed to the same processes. The surface area of the Erbil city has hugely enlarged in the last two decades. Since 2003 Turkmens started to be exposed to extensive attacks. Hundreds of bombing attacks, assassinations and kidnappings took place in Turkmen regions. They are severely exposed to intimidations, large numbers of Turkmens are arrested, and many are lost.

In Turkmen areas 95% of the terror attacks targeted Turkmens, all the Turkmen academic staff, businessmen, doctors have been threatened to be killed or kidnapped and killed or paid ransom. Turkmen neighborhoods left with no protection despite the heavy presence of security force which are protecting other non-Turkmen neighborhoods. Although every major group in Iraq have strong militia power and have huge presence in the Iraqi Army, Turkmens are still not allowed to form their own defense security force, that is what made them vulnerable to terrorist and ethnic attacks. Every Turkmen city had been a target of explosions that killed thousands of Turkmens so far.

Despite the European Parliament Resolution and many other international Human Rights Institutions calls on the Iraqi and Kurdish authorities to put measures into place that guarantee the safety and security of Iraqi Turkmen, no action has been taken by Iraqi and Kurdish authorities to protect Turkmens. The Kurdish authority opposed the recommendation to form a security force in these areas, and hence Turkmens are continually being plagued by ethnic and sectarian violence and discrimination. In 2014, ISIS started their atrocities in Iraq, started by attacking the most vulnerable groups in Iraq like Turkmens and others, as they do not have their own security forces to protect themselves. On 15th June 2014, ISIS fighters took Telfar, which is mostly populated by Turkmens. In total, 100 people were killed and more than 300.000 people are estimated to have fled Telfar according to Human Rights Watch. ISIS forces kidnapped at least 450 Turkmen Women and ordered 950 Turkmen families to leave the villages of Kubbak and Shireekhan. Many more than 100 Turkmen families were forced from Al Rashidyia village, and other Turkmen villages around Mosul, More than 70 children lost their lives as result of lack of water and high temperature. The international community’s ignored the ISIS atrocities against Turkmen so far.

The Turkmen of Iraq support a united democratic Iraq and expect to see justice, equality, fairness, an end to discrimination, the right to self-determination, to obtain rights equal to those obtained by other groups and save whatever is left of our unique culture and population and an end to violence. Unfortunately, these expectations are far from reality.

Turkmen conference held in Istanbul Turkey 2015

Les Turkmènes d’Irak – Les Turkmènes irakiens forment une communauté d’environ 3 millions de personnes principalement présente dans les provinces irakiennes de Mosul, Erbil, Kerkuk, Salahaddin et Diya, Bagdad et Wasit. Ils constituent le troisième groupe ethnique en Irak (13 % de la population) officiellement reconnu par le parlement irakien comme une des trois principales composantes ethniques de la population irakienne. Pour les Turkmènes, Kerkuk est leur capitale et cette région Turkmeneli de l’Irak fournit 20 % de la production Irakienne de pétrole et 2,2 % de la production mondiale. En effet la région Turkmène possède d’abondantes ressources naturelles telle que le pétrole, le gaz et le soufre. Ajouter à cela d’importantes cultures du blé et du coton.

Le gouvernement national à Bagdad et le gouvernement régional du Kurdistan (KRG) se disputent le contrôle de la ville qui regorge de pétrole et a accueilli depuis des siècles une population diversifiée composée d’Arabes, de Kurdes, de Turkmènes et de Chrétiens. Les Turkmènes possèdent une culture et une langue différentes de celles de leurs voisins arabes et kurdes. Les Turkmènes cependant sont systématiquement privés de leur droits politiques et doivent continuellement affronter les tentatives d’assimilation de leur identité avec les Kurdes et les Arabes. Les Turkmènes irakiens sont soumis à d’intenses politiques d’assimilation, d’émigration forcée et d’érosion d’identité culturelle. Ils sont victimes de politiques d’assimilation culturelle et de campagnes de nettoyage ethnique, marginalisés et privés du droit à l’autodétermination et d’intervention dans les affaires de l’État. Jusqu’à ce jour, aucun Turkmène n’a occupé un poste de haut rang dans les gouvernements irakiens, cette situation atteignait un niveau record sous le régime irakien du parti politique Baath.

Après la chute du régime de Saddam Hussein en 2003, les Irakiens attendaient beaucoup de l’administration intérimaire établie le 9 avril 2003. Les Turkmènes espéraient voir progresser la démocratie, la justice, l’équité, la fin des discriminations, le droit à l’auto-détermination et la fin des violences. En réalité le contraire se produisait. La confiscation des terres était l’une des principales caractéristiques de la politique d’assimilation du régime politique Baath. Le processus d’arabisation des Turkmènes initié sous Saddam Hussein passait par la confiscation des terres qu’on allait donner aux Arabes : pendant les 35 ans du régime Baath, de 1968 à 2003, plus de 200 000 hectares de terres appartenant dans leur majorité aux Turkmènes vont être confisquées. En 2003, suite à la chute du régime Baath, les régions turkmènes sont exposées à la ‘kurdification’ du territoire turkmène traditionnel suite au contrôle par les Kurdes de ces régions.

La modification des frontières administratives et la confiscation des terres pour les redistribuer aux Kurdes, le glissement démographique qui va en résulter conduisent les Turkmènes à considérer comme frauduleuses les élections du conseil de Kirkuk et le recensement de la population de la région. Les Turkmènes sont exposés aux intimidations, sont arrêtés et nombre d’entre eux disparaissent. Dans les régions turkmènes, 95 % des attaquent visent les notables turkmènes, le personnel universitaire, les médecins, les hommes d’affaires sont menacés d’enlèvement ou kidnappés et rançonnés. Les quartiers turkmènes ne bénéficient d’aucune protection malgré la présence de nombreuses forces de l’ordre dans les autres quartiers des villes. Bien que tous les groupes ethniques de la population irakienne possèdent une forte puissance des milices pour les défendre et sont très fortement présents dans l’armée irakienne , les Turkmènes n’ont toujours pas le droit de former leur propre système de défense pour préserver leur sécurité ce qui les vulnérabilise face aux attaques terroristes et aux agressions ethniques. Jusqu’à ce jour, toutes les villes turkmènes ont été les cibles d’explosions provoquant la mort de milliers de Turkmènes.

Malgré les résolutions, du parlement européen et de nombreuses institutions protégeant les droits de l’homme, visant les autorités irakiennes et kurdes à mettre des mesures en place garantissant la sécurité et la protection des Turkmènes irakiens, aucune action n’a été prise de leur part en direction de ces exigences. Les autorités kurdes se sont déclarées opposées à la formation de forces de sécurité dans la région laissant ainsi les Turkmènes victimes de violences et de discrimination ethniques.

En 2014, apparaît l’ISIS et ses atrocités en Irak, qui vise en premier lieu les groupes les plus vulnérables dont le Turkmènes et autres groupes minoritaires ne possédant aucun moyen de protection. Le 15 juin 2014, les combattants de l’ISIS s’emparent de la ville principalement turkmène de Telfar, au total 100 personnes sont tuées et plus de 300 000 se sont enfuies selon les sources de Human Rights Watch. Les forces ISIS ont kidnappé 450 femmes turkmènes et forcé 950 familles turkmènes à quitter les villages de Kubbak et Shireekhan. Plus de 100 familles expulsées de Al Rashidyia ainsi que des villages aux alentours de Mosul. Plus de 70 enfants ont perdu la vie dû au manque d’eau et à la température élevée. La communauté internationale ignore les atrocités d’ISIS subies par les turkmènes.

Les Turkmènes d’Irak soutiennent l’unité démocratique de la nouvelle République et souhaitent bénéficier de justice, d’égalité, d’équité, de la fin des discriminations, du droit à l’autodétermination, de la jouissance des mêmes droits que les autres populations irakiennes, la fin des violences et ils veulent sauvegarder le peu qu’il reste de leur culture et de leur peuple. Malheureusement ces attentes sont encore loin de la réalité.

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